멀고도 가까운 그 단어, ‘성관계(sex)’. 많은 사람들이 관심을 갖고, 중요하다고 생각하지만 막상 객관적 사실에 대해 나눌 기회는적다. 성관계는 우리 몸에 어떤 영향을 끼칠까? 알고 하면(?) 더 좋지 않을까!? 근거가 정확하지 않은 일명 ‘카더라’통신에 왈가왈부 하지 말고 성관계가 신체에 미치는 객관적인 여러가지 영향과 이점들에 대해 알아보자.

 

1.성행위는 자연진통제다.

섹스를 하면서, 특히 오르가즘에 오르게 되면 우리 뇌 속에 엔돌핀이라는호르몬이 분비된다. 엔돌핀은  마치 해독이 없는 모르핀(통증제거약품의일종)과 비슷한 역할을 하기 때문에 두통, 근육통, 생리통에 이르기까지 여러 통증을 감소시키거나 없애주는 효과가 있다. 강력한자연 진통제와 같다는 뜻. 따라서 요통이 있는 사람도 섹스를 해야하며,척추수술을 받은 환자같은 경우는 무리없이 1500m를 걸을 수 있을 때 성관계 갖는 것이좋다고 의사들은 권고한다.

 

2.근육의 긴장을 이완시켜준다.

성행위를 하는 동안에는 몸 전체 구석구석의 근육을 긴장시켜 운동의 효과를 주게되며 성관계가 끝나면 그 긴장을 완전히 풀어서 휴식상태로 돌아가게 해준다.

마치 마사지요법(Physiotherapy)으로 신체의 근육을 이완시켜주는 원리와 마찬가지이다. 또한 섹스 할 때 분비되는 성장호르몬이 체지방을 줄이고 근육을 늘려 줌으로써 노화를 방지하는 효과가 있다. 오르가즘과 사정 직전에 노화방지 호르몬인 DHEA의 혈중 농도가 평소의 5배에 이른다는 연구결과도 발표된 바 있다.

 

3,신진대사를 촉진시킨다.

성관계는 온몸을 강렬하게 움직여야 하는 운동이기 때문에 머리에서발끝까지 구석구석의 혈관을 팽창하게 만들고 혈액 순환의 양의 증가는 물론 속도도 빠르게 만들어준다. 따라서신진대사가 촉진되며 몸속의 노폐물 제거와 건강상태를 유지하는 데 큰 도움을 준다.

 

4.칼로리 소모가 많다.

섹스는 그 어떤 운동보다 칼로리 소모가 많다. 일반적으로 10분동안 섹스를 했을 때 소모되는 열량은 약 90kcal(등산=35kcal, 에어로빅=45kcal)이다. 운동효과는 농구와 비슷하다. 섹스는 100m를 전력 질주할 때와 비슷한 운동효과가 있어 심장을 튼튼하게 하는 효과도 있다.

 

5.월경주기를 확실하게 만들어준다.

정기적으로 성관계를 갖는 여성은 그렇지 않은 여성에 비해 월경주기가더 일정하다. 월경주기가 고정되면 배란기도 예측 가능하여 임신을 조절하는 데 도움이 된다. 또한 여성호르몬인 에스트로겐 분비도 두 배 정도 증가해 골다공증을 예방하는 효과가 있다. 에스트로겐은 칼슘 등의 흡수율을 높임으로써 골밀도 유지에 결정적인 역할을 하는 호르몬이기 때문이다.

 

6.여성의 경우, 질 내의건강을 유지해 준다.

특히 폐경 후, 성관계를정기적으로 하지 않으면 여성의 질 내부 피부조직과 근육이 약화되어 세균감염은 물론 질 내부의 모양이 쭈그러드는 현상이 나타난다. 따라서 정기적인 성관계는 질내 건강과 탄력성 유지에 큰 도움이 된다.

 

7.남성의 경우, 전립선을보호해준다.

섹스를 통해 정액이 배출되지 않고 정체되면 정액의 3-40%를 만들어내는 전립선에 병이 생길 가능성이 높아진다. 그러므로성관계 시 사정을 하게 되면 전립선의 기능과 역할을 건강하게 유지시켜 준다고 볼 수 있다. 대부분 남성의경우 나이가 들면 불편하게 소변을 보게 되는데 성생활을 계속 유지해온 남성은 이러한 증상의 고통을 피할 수 있다.

 

8.자긍심을 높여주고 정신건강을 유지해준다.

섹스를 하고 나면 사람을 이완시키는 부교감 신경이 자극되어 정신적으로안정을 찾고 숙면에도 도움이 된다. 그리고 파트너와 아름다운 성관계는 사랑의 교감을 야기하는 동시에진한 감정을 갖게 해준다. 따라서 긴장이나 고독감, 불안함이나우울증을 해소시켜주고 자신감과 행복감을 느끼게 해준다. 이는 결과적으로 자신을 긍정적으로 받아들이고 자긍심을 높여주기 때문에 개인적 또는 사회적으로 바람직한 정신건강을 유지하는데 기본이 된다고 할 수 있다.

 

“나이가 들어서도 건강하기 때문에 섹스를 하기보다는, 섹스를 자주 했기때문에 나이 들어서도 건강하다”라는 성의학자들의 연구도 있을 정도로 성관계의 신체에 미치는 좋은 영향들은 많다. 물론 모든 성관계가 몸에 좋은 것은 아니다. 혈압과 맥박이 급상승하게 되니 심혈관질환자에겐 뇌졸중, 심근경색등을초래 할 수도 있다. 문란한 섹스는 성병의 주 원인이 된다. 그러므로 성관계의 이점들을 극대화하려면 건전한 성관계를 유지 해야한다.